Th3Antonio: «Cuando estás bien fuera del juego, das mucho más de ti dentro»

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Pasan los años y pasan las temporadas, pero algunos jugadores permanecen. Es el caso de Antonio «Th3Antonio» Espinosa, uno de los jugadores más experimentados de la Superliga Orange y que esta temporada busca su cuarto título de campeón.

Con tan solo 21 años, el top laner de Vodafone Giants cumple seis compitiendo a nivel profesional. Sin embargo, a menudo la experiencia y los éxitos opacan las cicatrices que puede dejar una trayectoria tan larga en un jugador.

Por ello, Th3Antonio no se esconde: ha pensado en retirarse en varias ocasiones y la última de ellas fue hace no mucho. Por suerte, parece que el top laner ha recuperado su motivación -son etapas, explica- y llega con más ganas que nunca a esta temporada de verano de la Superliga Orange.

Para conocer mejor la fortaleza mental que se le exige a un jugador profesional, LVP pudo charlar con Th3Antonio durante el media day online celebrado hace unos días. Estas fueron sus declaraciones en una entrevista más personal:

Pregunta: Hola, Antonio. Parece que ha sido una pretemporada movida para ti. ¿Cómo afrontas la temporada de verano?
Respuesta: La verdad es que ahora mismo estoy en ese punto en el que solo me vale ganar. Si no ganamos, va a ser una decepción y no voy a estar contento. Pero lo afronto a tope, con muchas ganas de esforzarme al máximo.

P: Estás necesitado de victorias, ¿no?
R: Sí, es eso tal cual.

P: ¿Qué pasaría si no ganases?
R: Sería una mezcla de muchas cosas. Creo que tenemos el mejor roster que hay en la liga y no creo que sea ninguna locura decirlo: todo lo que no sea ganar para mí sería una pérdida de tiempo.

P: Entiendo que parte de ese sentimiento nace tras la derrota en el EU Masters. ¿Te dolió mucho caer en la fase de grupos?
R: La verdad es que sí. Por las scrims y los entrenamientos, no lo esperábamos. Comenzamos muy fuertes en la fase de grupos, y luego no sé qué pasó. Tuvimos un problema al leer el parche y las prioridades, yo creo. Graves estaba muy fuerte y no supimos adaptarnos. Ya sabes, aunque sea un mismo parche, durante las semanas va cambiando porque la gente se da cuenta de que hay cosas que están mejor y peor. Entonces, yo creo que no nos supimos adaptar bien y otros equipos sí. Eso fue lo que falló. La verdad es que fue una pena y espero que no se repita este split, porque el EU Masters es el único trofeo que me falta y me gustaría ganar.

P: ¿Qué ha cambiado del Giants que cayó en el EU Masters al que va a comenzar la temporada de verano?
R: No ha cambiado mucho, la verdad. Somos los mismos jugadores, con el mismo staff y en el mismo sitio. Hemos empezado a entrenar hace ya unos cuantos días. Se han puesto soluciones y remedios a cosas que hemos arrastrado durante el split anterior y que hacíamos mal. Lo que te puedo decir es eso, que nos hemos puesto más serios en algunos temas y estamos corrigiendo todos los problemas que teníamos. 

P: Y en ti, ¿ha cambiado algo en comparación a cuando empezó el año?
R. Pues la verdad es que estoy mucho más motivado y con más ganas de jugar al LoL en general. Tengo muchas ganas de jugar mucho, de mejorar y de probar nuevos campeones. Estoy más motivado en general.

«Lo he pensado en dejar varias veces ya, pero es algo que va a etapas y ahora mismo estoy con muchas ganas»

Th3Antonio, durante la final de verano de 2019 en Tenerife

P: De hecho, ha surgido recientemente bastante debate con respecto a la frustración que puede provocar League of Legends en algunos jugadores profesionales. Algunos, incluso llegando a retirarse. ¿En qué punto crees que se encuentra tu relación con el juego competitivo ahora mismo?
R: Si te soy sincero, lo he pensado dejar varias veces ya. Y hasta no hace mucho, también. Estaba como quemado, pero es algo que va a etapas. A veces me viene la motivación y se me va por causas externas, aunque obviamente no debería ser así. En cualquier caso, ahora mismo estoy bien. El juego me motiva y quiero seguir jugando. O sea, a mí lo que me encanta es competir, y cuando hay etapas de parón o las cosas van mal sí que me desmotivo un poco. Tengo momentos de bajón, pero en general estoy bien y ahora mismo con muchas ganas.

P: ¿Qué tiene de especial la competición para ti?
R: A mí me gusta, sobre todo, los eventos y competir en presencial. Por eso, este año me he quemado mucho porque ha sido todo en casa, sin poder salir, y me he sentido muy mal con el tema del Covid. Ahora estamos en una fase más avanzada, he podido salir y no estar tanto rato en la gaming house. Antes estaba como ahogado aquí todo el día. Ahora voy a poder hacer más cosas. Pero vamos, volviendo a la pregunta, lo que más me gusta es competir y ganar, y si es delante de la gente aún mejor.

P: Imaginemos que el Th3Antonio experimentado le puede dar un consejo al Th3Antonio joven que empieza a competir en League of Legends. ¿Cuál sería ese consejo?
R: Que mirase muchas repeticiones, que aprendiese a jugar bien la línea y muchos matchups. Y también que aprendiese a jugar las cosas dominantes del meta, es decir, ser el primero en aprender los campeones fuertes de cada parche. A veces me acuerdo de esto, porque hace como tres años Poppy estaba rotísima y, no sé por qué, pero no la jugaba. Y luego, cuando todo el mundo la jugaba pasados unos meses la empecé a jugar y acabó siendo uno de mis campeones favoritos. Hace unos años siempre iba tarde; podía haber jugado antes campeones que estaban fuertes, pero por pereza o lo que fuese no lo hice.

«Todo lo que no sea ganar será una pérdida de tiempo para mí»

P: Y a nivel mental y de preparación, ¿qué has aprendido durante los años?
R: Que estar sano mentalmente es muy importante. Si puedo estar sano fuera del juego… Yo necesito tener una vida buena, ir al gimnasio y sentirme bien. Todo eso se nota mucho en partida, no sé si en la autoestima o en la confianza, pero te hace jugar mejor, estar más contento y comunicarte mejor. Cuando estás bien fuera del juego, das mucho más de ti dentro. Es un consejo que me daría, que me cuidase mucho más fuera del juego.

P: Pasando ahora a la Superliga Orange, parece que hay unanimidad en colocar a Riders y Giants como claros favoritos para llegar a la final. ¿Crees que hay algún otro equipo que pueda dar la sorpresa?
R: Si te soy sincero, creo que somos los dos equipos más fuertes. Luego hay otros que pueden no parecer tan buenos, pero que pueden llegar a serlo. Es algo difícil de predecir muchas veces, por temas como adaptarse a los parches y tal. Está claro que Riders es nuestro principal rival porque tienen buenos jugadores y entienden muy bien el juego. Además, tienen un buen shotcaller, que es Rhuckz. Luego hay otros equipos, no sé decirte cuáles exactamente, que no me gustan y me gustan al mismo tiempo (risas). 

P: Desde que empezaste la temporada en enero con este equipo, ¿quién es el jugador que más te ha sorprendido hasta ahora? ¿Por qué?
R: (Risas). A ver, yo con Attila ya había estado y sabía lo que era jugar con él, pero el que más me ha sorprendido es Pretty. Yo no sabía que era tan shotcaller. Es como que le interesa muchísimo el LoL y no hace otra cosa en su vida (risas). Le dedica una cantidad exagerada de tiempo. Evidentemente todos mis compañeros me han sorprendido de algún modo y son muy buenos, pero me quedo con Pretty por cómo vive el LoL. Nunca había visto algo así.