Future: «Competir es mi vida»

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No ha comenzado con buen pie, pero UCAM Esports Club siempre se ha considerado a sí mismo como un equipo aspirante a todo. Ya en primavera lograron sorprender durante gran parte de la temporada, pero en verano llegan con más ganas todavía. Así lo asegura su entrenador, Cristian «Future» Duarte.

Aprendiendo de los errores del pasado, Future ha depositado toda su confianza en este proyecto y, pese a su mal inicio de Superliga Orange, es consciente de que queda un largo camino por delante. En primavera, la segunda vuelta fue su talón de Aquiles. ¿Se redimirán en verano?

Para repasar lo ocurrido en su primer split como head coach, donde recibió el premio a mejor entrenador, y conocer cómo ha preparado la temporada de verano, LVP entrevistó a Future durante el media day online celebrado días antes del inicio de la competición:

Pregunta: Bueno, Future. Nueva temporada, mismo equipo. ¿Qué os ha llevado a mantener íntegramente la estructura de la plantilla de cara a verano?
Respuesta: Principalmente, el convencimiento de que todavía nos debemos algo a este grupo. Hemos tenido jugadores a los que equipos con mayor capacidad económica que nosotros les han pretendido, pero todos tenemos dentro de nosotros muy metido en la cabeza que este grupo puede hacer cosas mucho más grandes en Superliga y es por eso que en el split nos hemos jurado volver a intentarlo.

P: Durante gran parte de la temporada de primavera estuvisteis peleando por las primeras posiciones. Luego, la segunda vuelta fue peor. Si pudieras resumir lo que tu viste que falló, ¿qué fue?
R: Bueno, al final somos un grupo muy joven, y ya no solo por edad, sino porque para algunos jugadores era su primer split jugando en una ERL de primer nivel, igual que para mí como head coach. Yo creo que hubo un momento en el que la presión nos estaba haciendo jugar por debajo del nivel esperado. También, no mejoramos al ritmo que deberíamos haberlo hecho. Fuimos un poco lentos adaptándonos al meta… Toda esa bola que se nos atragantó a final de temporada fue lo que nos hizo un poco de daño y que no acabásemos los playoffs en la posición que deberíamos haberlo hecho.

P: De hecho, durante toda la temporada pasada afirmasteis que vuestro objetivo era ser campeones. Imagino que esta vez será el mismo, pero, ¿por qué esta vez sí sois capaces?
R: Porque yo creo que ya tenemos todos los factores alineados: esa experiencia que nos faltaba, esa picardía que le podía haber faltado a los jugadores en primavera ya la tenemos. También yo tengo un split a mis espaldas como head coach sabiendo cómo administrar los problemas. Y esto, sumado con la motivación que tienen todos los jugadores (se han pasado toda la temporada jugando a SoloQ y se puede ver que todos los jugadores de UCAM están a un muy alto nivel individual), va a hacer que esta temporada nos llevemos el primer puesto.

P: En primavera, recibiste el premio a mejor entrenador. Cuando te dieron la noticia, lo recibiste de una forma muy particular. ¿Por qué fue tan especial que te reconocieran con ese galardón?
R: Fue muy especial para mí porque, quizá por mi trayectoria, siempre he estado en el ojo de todo el mundo. Hablo en el sentido de que he sido un caster que ha pasado a ser entrenador y mucha gente se preguntaba hasta qué punto yo podría aportar, o hasta qué punto mis conocimientos de League of Legends eran suficientes, si yo iba a ser un buen líder para un equipo o no… Y después de tres meses dejándome la piel por el equipo, intentando hacerlo lo mejor posible y estando aquí encerrado echándole un montón de horas, que te recompensen con el premio a mejor entrenador es -al menos, para mí- algo muy especial, porque es la recompensa a todo el trabajo que haces durante mucho tiempo. Además, por factores personales coincidió que fue un día muy especial para mí. Así que, desde luego, es un premio que en el split de verano voy a querer renovar y el que quiera venir a por él va a tener que ser mejor.

«Convertirme en el primer entrenador español de la LCS en Norteamérica sería un sueño bonito»

Future, durante el media day online de la Superliga Orange

P: Para renovarlo, tendrás que hacerlo todavía mejor. Siguiendo tu filosofía, imagino que eres muy consciente de qué puedes mejorar esta temporada. ¿Dónde estás poniendo el foco a la hora de pulir tus labores como coach?
R: Creo que el foco principal va a ser gestionar un poco mejor la carga de trabajo y la presión. Esta temporada también empezamos con la presión de aspirar al top 1, pero no nos pesa tanto. Y yo creo que vamos a intentar gestionar un poco mejor la carga de trabajo para que el equipo no se queme durante la temporada y no lleguemos a esa segunda vuelta como llegamos en el split de primavera. Y en lo personal, aunque en pretemporada siempre intentas desconectar un poco, he estado viendo mucho LoL y jugando mucho. En cuanto a conocimiento, creo que no hay un tope y siempre puedes llegar a saber más. Creo que esa es una de las áreas en donde puedo seguir mejorando. Quizá la parte en la que no he intentado mejorar tanto, porque considero que estoy a buen nivel, es en esa faceta de líder o de gestionar el grupo, donde yo creo que puedo aportar cosas que otros entrenadores no.

P: A decir verdad, en un único split conseguiste mucho. ¿Cómo estás viendo tu progresión? ¿Tienes alguna meta como entrenador?
R: Es una pregunta difícil porque este es un mundillo en el que te puedes llegar a quemar mucho. Vivir un split con un equipo es como trabajar un año entero en cualquier otra cosa. Son tres meses muy largos y de mucho trabajo, y no sé cuáles van a ser mis motivaciones conforme vaya pasando el tiempo. De momento, es cierto que yo siempre he dicho que quiero quedarme en España. Creo que saltarse pasos en este tipo de carreras deportivas es un error. Quiero seguir forjándome aquí, al menos durante el split de verano. De momento no pienso en LEC, ni en LCS ni en nada de eso. Si en algún momento me lo planteo, o tengo la motivación necesaria para hacerlo, yo sí que creo que tengo el nivel y el perfil para llegar. Quizá por mi afinidad con Norteamérica, y porque siempre ha sido un sitio que me ha gustado mucho, me gustaría ser el primer entrenador español en llegar a la LCS norteamericana. Ese podría ser un bonito sueño, pero a día de hoy la verdad es que ni siquiera pienso en ello.

«En los periodos donde no hay competición paso demasiado tiempo conmigo mismo»

P: En UCAM, ¿qué jugador dirías que es el que más te has sorprendido en comparación a cuando comenzasteis en primavera?
R: Es difícil porque tenemos varios candidatos. Tenemos a Plasma en el top 20 de Challenger, a Markoon en la carrera por el top 1 y también Rafitta. Ellos tres eran la parte más joven y la que menos había competido. En el caso de Baca y Aziado, que ya contaban con experiencia, quizá su progresión es algo más lenta o son cosas no tan notables en este caso. Pero yo creo que Rafitta y Markoon, que son los dos jugadores más jóvenes del equipo y los que menos llevan compitiendo, creo que han progresado mucho. Se les ve mucho más maduros en el split de verano, y además ahora ya saben lo que tienen que hacer para estar en ese pelea por el top 1. Esto era algo que prácticamente teníamos que inventarnos durante el split de primavera, y ahora ya sabemos la senda por la que tenemos que andar. Así que me quedaría con ellos.

P: En cualquier caso, siempre te vemos relacionado con la competición. Ya sea como deportista, entrenador, comentarista… ¿Qué tiene de especial la competición para ti?
R: Es muy complicado de explicar. Simplemente diría que es mi vida. No conozco mi vida sin competir. Desde que tengo cinco años estaba haciendo deporte, jugando al balonmano… Y si no era el balonmano, estaba en el gimnasio, comentando, entrenando… En los periodos que no hay competición paso demasiado tiempo conmigo mismo, quizás sin un objetivo tan claro, y eso hace que esté verdaderamente triste. No sé lo que va a pasar cuando tenga muchos más años. Quizá formar una familia y tener hijos me libere un poco de esta carga, pero de verdad que te diría que compito porque no sé hacer otra cosa y no soy feliz si no estoy vinculado con la competición en algún sentido.

P: Para acabar, ¿hay algo que te gustaría decirle a la gente que ha apoyado a UCAM durante estos meses?
R: Simplemente os pido el mismo apoyo que teníamos en el split de primavera. Si nos hemos quedado todos y repetimos en este split es por algo. Fallé a la promesa en primavera, pero no voy a fallar en verano: vamos a ser campeones de España, así que espero veros en el stream.